ประเทศญี่ปุ่นถือได้ว่าเป็นประเทศที่มีอารยธรรมมาอย่างยาวนานแต่ด้วยความที่โลกยุคปัจจุบันเปลี่ยนแปลงไปทำให้ทุกวันนี้สังคมของญี่ปุ่นเริ่มเข้าสู่การเป็นสังคมผู้สูงอายุมากขึ้นทุกทีด้วยความที่คนอายุหนุ่มสาวแต่งงานช้าลง มีลูกน้อยลง ประกอบกับคนที่มีอายุก็สุขภาพแข็งแรงมากขึ้นนั่นส่งผลถึงเรื่องของการใช้ชีวิตในสังคมที่ต้องมีการพยายามปรับตัวให้นำเอาวัฒนธรรมทั้งยุคเก่าและยุคใหม่มาผสมผสานกันอย่างลงตัวนั่นเอง

วัฒนธรรมของชาวญี่ปุ่น

ชาวญี่ปุ่นถือได้ว่ามีวัฒนธรรมที่มีวิวัฒนาการมาอย่างยาวนานไล่ไปตั้งแต่ยุควัฒนธรรมโจมงที่ถือว่าเป็นวัฒนธรรมดั้งเดิมของประเทศจนมาสู่การเป็นวัฒนธรรมแบบผสมผสานร่วมสมัยที่เริ่มได้รับอิทธิพลมาจากทั้งในเอเชียและยุโรปรวมถึงจากอเมริกาเหนือด้วย งานศิลปะยุคดั้งเดิมของญี่ปุ่นก็อย่างงานฝีมือทั้งหลาย เช่น อิเกะบะนะ หรือ การจัดดอกไม้, โอะริงะมิอุกิโยะ-เอะ เป็นตุ๊กตาเคลือบเครื่องปั้นดินเผา มีการแสดงต่างๆ เช่น คะบุกิโน บุนระกุระกุโงะ นอกจากนี้ยังมีประเพณีต่างๆ อันน่าสนใจ อาทิ การละเล่นแบบชาวญี่ปุ่น, พิธีชงชา, ศิลปะการต่อสู้, สถาปัตยกรรมต่างๆ, การจัดสวนดาบ, อาหาร การผสมผสานระหว่างภาพพิมพ์กับศิลปะจากตะวันตก ซึ่งสิ่งนี้ก็เป็นเรื่องที่นำไปสู่การสร้างมังงะหรือหนังสือการ์ตูนญี่ปุ่นที่ได้รับความนิยมมาจนทุกวันนี้ แอนิเมชันที่ได้รับอิทธิพลจากมังงะก็เรียกว่า อะนิเมะ ที่ทำให้วงการเกมคอนโซลของญี่ปุ่นโด่งดังมากๆ

ด้านดนตรี

art japan reds

ดนตรีของญี่ปุ่นได้รับวัฒนธรรมมาจากพื้นที่ข้างเคียงอย่างจีนและคาบสมุทรเกาหลี นอกจากนี้ก็มีจากโอกินาวะ และฮอกไกโด มาตั้งแต่ยุคโบราณ เครื่องดนตรีหลายๆ ชิ้นอย่าง บิวะโคโตะ ก็ถูกนำมาจากประเทศจีนตั้งแต่คริสต์ศตวรรษที่ 7 ชะมิเซ็งเครื่องดนตรีที่ดัดแปลงก็มีจุดเริ่มต้นตั้งแต่กลางพุทธศตวรรษที่ 21 เพลงพื้นบ้านก็มีความน่าสนใจ เช่น เพลงที่ร้องระหว่างการเต้นบงโอโตริ เพลงกล่อมเด็ก จนวัฒนธรรมตะวันตกเริ่มแพร่หลายช่วงพุทธศตวรรษที่ 25 จนกลายเป็นวัฒนธรรมทางด้านดนตรีช่วงหลังสงครามไป ก็ทำให้พวกเขาได้รับอิทธิพลดนตรีจากฝั่งยุโรปและอเมริกามากขึ้นนั่นเอง

ด้านวรรณกรรม

วรรณกรรมเรื่องแรกของญี่ปุ่นมีชื่อว่า โคจิกิ และ นิฮงโชกิ เป็นหนังสือประวัติศาสตร์ และ มังโยชู เป็นหนังสือบทกวีสมัยศตวรรษที่ 8 เป็นการเขียนด้วยภาษาจีนทั้งหมด ต้นยุคเฮอังมีการสร้างรูปแบบการเขียนแทนเสียงที่เรียกว่า คะนะ หรือนิทานคนตัดไม้ไผ่ที่ถือว่าเป็นงานประวัติศาสตร์ด้านวรรณกรรมที่เก่าแก่ที่สุดในรูปแบบภาษาญี่ปุ่น ตำนานเกนจิ ก็ถือว่าเป็นวรรณกรรมชิ้นแรกระหว่างยุคเอโดะ วรรณกรรมไม่ค่อยอยู่ในความสนใจของซามูไรมากนัก จนสมัยเมจิ วรรณกรรมดั้งเดิมเริ่มไม่ได้รับความนิยมและกลายเป็นว่าเริ่มรับวัฒนธรรมตะวันตกเข้ามามากขึ้น